Anwendungsvirtualisierung, Internet der Dinge und Cloud Computing, Blog von Sacha Thomet

Monats-Archive: September 2016

Endlich 1.0 – aber noch lange nicht fertig!

Im November 2014 habe ich ein Artikel geschrieben über die Übernahme des HealthCheckScripts für XenApp & XenDesktop 7.x:
XenDesktop & XenApp FMA (7.x) HealthCheck – Oops!… I Did It Again

sheepsJetzt nach fast 2 Jahren fortlaufender Entwicklung dieses Scripts präsentiere ich die Version 1.0 des XenApp & XenDesktop HeathChecks.

Gestartet bin ich mit einer ziemlich rudimentären Version des Scripts und mittlerweile habe ich einige Tester und Mitwirkende bei diesem Script. Zwischenzeitlich ist das Script auch auf GitHub zu finden und es ist positiv überraschend wie viele Leute aus der Community bereits mit helfen das Script zu erweitern und verbessern.

Nachdem viele 0.xVersionen released wurden, ist jetzt neu auch die XML Konfigurationsdatei mit dabei. Diese Änderung, welche wir vor allem Stefan Beckmann zu verdanken haben, ist es Wert die Version nun 1.0 zu nennen.

xaxd-xml

Der grosse Vorteil der XML-Datei ist es, dass das Script und die Konfiguration von einander getrennt sind. Somit ist sowohl der Austausch des Scripts wie auch die Pflege von vielen verschiedenen Umgebungen kein Problem. Vorher musste nach dem Austausch des Scripts immer noch der Header angepasst werden.  Jetzt wird einfach nur das Script aktualisiert, sofern nichts im XML geändert hat bleibt dieses genau so bestehen.

 

Die XML Datei muss sich im gleichen Verzeichnis befinden wie das Script und der gleiche Namen haben, wie hier dieses Beispiel:

XA-and-XD-HealthCheck.ps1
XA-and-XD-HealthCheck_Parameters.xml

Wie bereits erwähnt wurde die XML Datei von Stefan Beckmann (Twitter: @alphasteff) integriert.

github

Die neuste Version des Scripts kann jeweils auf GitHub gefunden werden:
https://github.com/sacha81/XA-and-XD-HealthCheck 

html script output

Die HTML Ausgabe gewinnt von Version zu Version mehr Inhalt, schwierig ist es natürlich zu entscheiden welche Funktionserweiterungsanfragen berücksichtig werden und welche nicht. Jede weitere Funktion kann das Script unübersichtlicher machen und erhöht die Laufzeit des Scripts. Einige Funktionen können deshalb im XML ein und ausgeschaltet werden.

Aktuell wird von den Delivery Controller und den Worker Maschinen (XenApp Server und virtuelle Desktops) der Prozessor, der Festplattenplatz und der Ram Speicher gecheckt. Da in einer Umgebung mit der FMA Architektur problemlos unterschiedliche Versionen von VDAs im Einsatz stehen können, wird nun auch dies geprüft und ausgegeben. Weiter sind für die Störungssuche auch Informationen zu den Hypervisor Hosts in den Worker-Tabellen enthalten.

Dieser Code ist auf GitHub:

https://github.com/sacha81/XA-and-XD-HealthCheck/

Für Fehlermeldungen oder Funktionserweiterungsanfragen benutzt bitte direkt GitHub, natürlich freue mich auch über die Mitarbeit an den Scripts in GitHub!

Welcome to the Jungle … of the Citrix Display Modes

When I started to work with Remote Desktop stuff back in 2001 there was one thing definitely not possible, watch a video over a remote connection – not even with Citrix … in the last years a lot of things changed and Citrix improved their protocols and Video codecs from version to version. Today you can do awesome things over a remote connection with Citrix. There are many blogs and articles which shows what’s possible, also for GPU mapping 3D stuff and so on … this blog doesn’t describe how you can get the awesome 3D things out from your VDI. It’s more what if you don’t have special requirements for 3D, you don’t have time to test all possibilities, no time to tune, but you want have the best result according to the Pareto principle.

What do you configure? Nothing? Just default, because default is the setting which will fit for most Users?

 

Are you aware that default setting on XenApp/XenDesktop until VDA  7.9 was Thinwire with H.264 and since VDA 7.9 it’s Thinwire Plus (Compatibility Encoder)?
You need to consider this fact before you upgrade from 7.x to 7.9! Why they changed that? Is Thinwire Plus better? No! Is Thinwire H.264 better? No!
It’s just different! What are the differences? What I need to choose? It depends! But on what?

This blog post is mainly a comparison between Thinwire Plus and Thinwire H264 !

I’ve done a survey what is preferred for the codec on twitter, funny result 50% vs 50%:

Twitter-h264thinwire

I’ve started some tests, also with the Pareto principle, so no deep scientific background! I tested an internal video in our Intranet of 53 seconds and 1 minute of a YouTube video, Big Buck Bunny, with 25 fps,  set to 720p in YouTube. I had an eye on the user experience, means fragments, fluent movie, lip-sync and on the other side on the resource consumption like CPU and bandwidth.

(Advice if you like to do your own tests, Big Buck Bunny is nice to impress people but if you want test for lip-sync take an other movie … the Bunny doesn’t talk much …. )

 

RDAnalyzer14

For this tests I used the best, or the only one tool on the market to analyze remote display stuff, the Remote Desktop Analyzer from
Bram Wolfs and Barry Schiffer. In version 1.4 you can do some very helpful statistic reports:

 

I have tested with:

Virtual Desktop:

  • Windows 10, VDA 7.9, 2 vCPU, 4 GB Memory, virtualized on VMWare ESX.

Video Codecs:

  • Thinwire +
  • Thinwire with H264

Client:

  • Mac OSX
  • Windows 10
  • HDX Raspberry Pi

and thank you to René Bigler (Twitter @dready73 ) to test with those clients:

  • ChromeBook
  • Linux ThinClient (IGEL)

 

And this are our Results:

h264-twplus-Win10-corrected2

h264-twplus-OSX

h264-twplus-RaspberryPi

h264-twplus-iOS

h264-twplus-IGEL_IE h264-twplus-IE-ChromeOS

 

My personal conclusion:

If you have clients like ChromeBook or Windows who can manage H.264 this is your way to go. With limited H264 on the end device you run better with Tw+.

I work in a company which has internal only Windows 10 client devices but from external we have users with BYOD, and MacBooks are not a minority. For this reason I set a Citrix Policy which set all connection not coming over  Netscaler to Tw with H.264. So we have internal the best result and external still a good result over the average. What would be the best, is when it’s possible to set a Citrix Policy according to the Client OS which connects.

 

Recommended Links:

HDX Graphics Modes – Which Policies Apply to DCR/Thinwire/H.264 – An Overview for XenDesktop/XenApp 7.6 FP3: http://support.citrix.com/article/CTX202687

Citrix Display modes: How to configure, what to configure, when to configure: https://bramwolfs.com/2016/02/24/citrix-display-modes-how-to-configure-what-to-configure-when-to-configure

H.264 compression JUL 19 2013 A graphical deep dive into XenDesktop 7 https://bramwolfs.com/tag/h-264-compression

Update 23.9.2016:

An excelent blog post here: Citrix HDX Just Got Smarter…Again https://www.mycugc.org/blog/citrix-hdx-just-got-smarter…again?source=6 a post about selective H264 with XenApp / XenDesktop 7.11

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