Application virtualization, IoT and Cloud Computing, Blog of Sacha Thomet

Monthly Archives: September 2018

How I try to help the community as a Citrix CTP

Now it’s already 2,5 years since I was elected as a Citrix Technology Professional. Becoming a CTP was a really big honor for me, but I didn’t write a long blog post about that.
Maybe because I was shocked about the fact I was chosen or I was just afraid because more eyes from the Community and Citrites are looking to me and I fear I’ll not find the right words.

I think now I’m able to write a short retrospective about this time, no I don’t say that because I intend to step back, I’m still happy in this role 🙂 But who knows if I will be active enough to get re-elected.

According to the Citrix Website (https://www.citrix.com/community/ctp) individuals are eligible to be a CTP when they prove their knowledge in Citrix products and invest a lot of time:  “The CTP Program recognizes the contributions of individuals who have invested a significant amount of time and resources to become experts in Citrix products and solutions.

Honestly, after being  elected as CTP, I felt a bit under pressure to deliver new blog posts and to speak at conferences. Both are something what I like to do, but it’s only easy when I really have something to show or say. The Health Check automation was something and my early adopter experience with Windows 10, but I think these topics are now more or less stale.  And for the blog posts when I have time to write it down…

The value of being a CTP is that I have access to Beta and EAR sources of the products, having a free pass to Citrix Synergy and the best, direct access to the Product Management. Beside of all the CTP goodies there is also liability and duties. Maybe not all people out there are aware of that. A CTP is not the Extension of the Citrix marketing department! But in my opinion a CTP should be a communication channel between Citrix and their customers, and more from the customer in the direction of Citrix.

To get elected as a CTP is not an easy thing, but also to stay a CTP needs effort! To make the grade for the CTP Program there are multiple possible activities. There are 1-2 online meetings with the Product Management which takes about 1 hour. Also, there are two in-person meetings which takes 2-3 days each.

So, if you aim to being a CTP, please think that it needs a bunch of spare time to satisfy the needs! I’m doing this partially in my free time and my employer “Die Mobiliar” supports me and gives me time for the in-person meetings. Also, I have support from my wife, my family and my friends and colleagues at Die Mobiliar. At this place THANK YOU!

Besides the CTP Program, I’m also active for the CUGC, on one hand as a local leader here in Switzerland but also in the CUGC Steering Committee. I think this is kind of “double burden” but also there was good synergies to combine these two or three roles.

I sometimes was asked “What can you accomplish as a CTP?” and now I can see that I’m really able to help Citrix and the Community to bring products in a better shape to the customer needs. I posted some Feature Requests and those was implemented in the last months. These are only very little features, but for me the fact that they implemented them was a big thing!

Here are some examples:

  • VDI Battery Indicator:

    this feature was implemented in Virtual Desktops (XenDesktop) 7.18 !
  • Limit Number of Desktops in a Site
    The next feature request I submitted because my SwissCUGC fellow leader Stefan Beckmann (https://www.beckmann.ch / @alphasteff)had an issue with the missing feature in version 7.x of Virtual Apps & Desktops (XenApp/XenDesktop): This is now implemented in version 1808 (former version naming would say 7.19). (If you want use this feature, this is currently available in command line not in the Studio)
  • StoreFront Logout without closing Browser
    Also, this article describes the impact of a feature request from me: http://blog.sachathomet.ch/2017/01/03/storefront-allowreloginwithoutbrowserclose/
  • And also, the missing Windows 10 disconnect button I repeatedly requested from Product Management – but guess I was not the only one … 🙂 A fix you can find here https://support.citrix.com/article/CTX225970 and I hope soon it will be implemented in the standard VDA

I hope now you have a bit an idea of the role of a Citrix Technology Professional and know that it’s more than just a title like a certification like CCE-V or so. There are a lot of brilliant CTPs, see the full list here: https://www.citrix.com/community/ctp/awardees.html  or follow them on Twitter, Citrix has a complete list: https://twitter.com/citrix/lists/ctps 

No vacation for the smart home

Translation of this Blog Post to English will follow later

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Als wir diesen Sommer in den Urlaub fuhren, wurde mir wieder bewusst wie toll es ist, dass ich mein zu Hause “Smart” gemacht habe. In vorherigen Smart Home Blog-Posts konntet ihr bereits lesen dass ich einerseits eine selbst zusammen gestellte Lösung mit Home Assistant als zentrale Komponente betreibe, aber auch die Produkte von Energie 360 welche unter dem Namen Smartacus verkauft werden einsetze.

Ich gebe es zu, ich bin ein Kontrollfreak … ich will immer wissen was bei mir zu Hause geht. Es geht mir dabei nicht darum Leute zu ĂĽberwachen, aber Raumtemperatur, offene TĂĽren, Stromkonsum oder Schadensverursachende EinflĂĽsse möchte ich gerne erkennen.

Hier ein paar Beispiele: 

Wer kennt es nicht, nach dem wegfahren zu Hause kommt plötzlich der Gedanke “Habe ich den Kochherd auch wirklich ausgeschaltet?
Mit einem entsprechend ausgerüsteten SmartHome kann man sich diese Frage mit einem Blick auf der Smartphone App sofort selbst beantworten. Voraussetzung ist natürlich dass die Energiemessung im SmartHome integriert wurde, bei Smartacus geht dies z.B. mit dem Strommessmodul, wenn man lieber selbst bastelt und eine Lösung für HomeAssistant sucht lässt sich z.B. Smappee dafür integrieren.

Mit dem Strommessmodul kann man natürlich auch gerade sein Standby-Konsum überprüfen, es macht durchaus Sinn alle nicht genutzten Geräte vor dem Urlaub ganz auszuschalten oder vom Netz zu nehmen. Das spart Strom, dadurch schont es die Geldbörse und man kann noch das minimale Risiko eines Brandes durch einen Kurzschluss etc. auf 0 reduzieren. Eigentlich weiss das ja jeder, aber mir wurde es mit der Strommessung erneut vor Augen geführt. Der Stromverbrauch der Smartacus Zentraleinheit ist mit ca 5 Watt übrigens enorm gering!

Habe ich erwähnt das in meinem SmartHome diverse Steckdosen stromlos gemacht werden, sobald ich das Haus verlasse und mein Mobiltelefon nicht mehr im Home WLAN ist? Nein … ok das ist das was fĂĽr einen nächsten Blog-Post – bei Interesse wie ich das mache darf man gerne Anfragen.

Ein weiterer Grund das sich mein Smart Home diesen Sommer besonders nĂĽtzlich erwies war die Tatsache, dass ich es mit einem Flut-Sensor ausgestattet habe um so “den Wasserstand” in meinem Keller zu checken. Siehe mein Post “Unterwasser“. Ich wusste somit auch das mit zu Hause keine böse Ăśberraschung erwartet.

Trotz Smart Home hatte meine Schwiegermutter den Auftrag die Werbung aus dem Briefkasten 1x die Woche zu entfernen und in der Wohnung abzulegen, mit den TĂĽr-Sensoren konnte ich feststellen ob und wann das gemacht wurde …

Urlaubszeit ist auch Einbruchszeit – mit dem zufälligen ein- und ausschalten von Lichtern kann eine Anwesenheit simuliert werden, was eventuell ein Einbrecher vor einer Tat abhält.

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